Colombia es un productor de escasa relevancia en el contexto internacional, con tan sólo unas 62 hectáreas cultivadas, las cuales están muy lejos del total de 19.200 hectáreas a nivel total continental y frente a países como México que ostentan 10.700 hectáreas cultivadas, Republica Dominicana con 3.500 has o Venezuela con 3.400 has., según los datos del International Aloe Science Council y las estimaciones a nivel nacional de las asociaciones de productores ANAPROSAR, ASOCALOE y ACUDELCA.

Además de esos tres países, antes de Colombia existen superficies cultivadas de mayor escala en Estados Unidos, Guatemala, Costa Rica y Venezuela. Siguen a Colombia, países como Brasil, Ecuador, Paraguay, Uruguay, Chile y Peru.

Demanda mundial de Aloe vera

En al actualidad existe una demanda insatisfecha en el mundo, por lo que es necesario sembrar mayor superficie de este cultivo para aumentar el volumen de producción y de esta manera poder cubrir con la demanda del mercado nacional e internacional.

Entre las principales características de la demanda mundial se encuentran:

La demanda del aloe en el mercado externo muestra una tendencia creciente.

Seguridad en los volúmenes de despacho.

Posibilidad real de mercado, las importaciones han crecido, cada vez es mayor el número de productos nacionales e internacionales que tienen como componente sábila en cualquiera de sus productos.

Precios más competitivos por las ventajas comparativas; el producto de gel liofilizado ya conserva las características del gel fresco (este cambio tecnológico está produciendo un desplazamiento en el mercado del fresco por gel liofilizado), salarios, insumos y tipo de cambio favorece, además el menor costo de almacenamiento y transporte.

El precio del producto en el mercado el internacional se establece cuando la empresa cumple con los requerimientos técnicos demandantes y eleva la eficiencia mejorando la rentabilidad.

Importaciones mundiales.

El 51% de las importaciones están concentradas en cuatro países
Los demás países solo reportan una participación menor 6% cada uno

Análisis del Consumo de la Sábila.
El crecimiento del consumo de la sábila bajo cualquier presentación ha tenido una elevada demanda en el mercado internacional debido a las diversas propiedades que se le acreditan y a las características propias del manejo del producto.

Esta utilidad está enmarcada en condiciones altamente favorables como la tendencia de las empresas demandantes del producto en los Estados Unidos, es buscar proveedores más estables que garanticen la oferta del producto, en razón a los problemas recurrentes que se presentan con las heladas en la zonas productoras de aloe de este país, ventaja para proyectos a establecerse en países tropicales, como es el caso de Colombia, que garanticen a los demandantes calidad y seguridad en los suministros de la materia prima.

Otros elementos son la utilización de la sábila en la preparación de bebidas y jugos, este interés es particularmente fuerte en Asia, (mercado de gran tamaño). Así mismo en la elaboración de productos cosméticos que están mostrando una gran atracción para los usuarios.

En 1992, se estimaba que los derivados de la sábila, tenían una participación en el mercado mundial, de un 25% que ha ido creciendo por las características especiales del producto y tiende a convertirse actualmente en un 75%.

En el mundo el consumo de aloe, es sinónimo de salud y de comprobada efectividad del producto, lo que ha estimulado la masificación de su uso desplazando a otros productos del mercado.

En conclusión, el mercado de los derivados de la sábila están en crecimiento, dicha expansión ha sido estimada en base al crecimiento económico de los países industrializados (principalmente consumidores), proyectando la colocación del producto en un mercado creciente y con demanda insatisfecha.

Producción ecológica de la Sábila.

En todas las formas de producción de aloe, los demandantes del mercado externo, establecen requerimientos para un producto totalmente natural, sin aditivos químicos como fertilizantes inorgánicos y plaguicidas, lo que significa que debe producirse de forma ecológica y conservacionista del ambiente, puesto que esto garantiza que se cumplan con los estándares de calidad y además representa que la empresa procesadora debe tener absoluto control sobre el manejo de las plantaciones.

Lo planteado permite concluir que se tiene garantizado cubrir sus las necesidades de materia prima con altos niveles de calidad, adaptados a los requerimientos del mercado internacional.

Precios

El incremento en el uso de gel de sábila para la elaboración de bebidas y productos cosméticos ha provocado un aumento en los precios a nivel internacional ya que la producción mundial no es suficiente para satisfacer la creciente demanda de este producto.

Según datos obtenidos del Instituto de Recursos Naturales de los Estados Unidos, los precios de los principales productos son:

ACÍBAR - su precio de venta definido F.O.B puerta de plantación es de 2 US$/L.
PASTA DE ACÍBAR – su precio F.O.B. es de 25 US$/L.
GEL FRESCO 1:1 - es envasado hermética mente, bajo atmósfera controlada, en bidones plásticos, y estabilizado bioquímicamente con productos naturales para evitar su descomposición durante su almacenamiento, tiene un precio de venta F.O.B., en función del volumen de compra, en el rango de 2-4 US$/Kg., dependiendo del nivel de estabilización.
GEL FRESCO 10:1 - tiene un precio promedio F.O.B. de 15 US$/Kg.
GEL LIOFILIZADO – su precio esta dentro del rango siguiente: 400- 500 US$/Kg.
PASTA DE ALOE – su precio F.O.B., oscila entre 10 – 15 US$/Kg.
PENCA – su importe esta entre 0,1 – 0,15 US$/Kg.

La producción de Aloe vera en Colombia

Según CORPOICA, en Colombia existe un excelente potencial para poder producir grandes volúmenes de aloe para cubrir el déficit en la oferta de Acíbar, Pasta de aloe, Gel fresco, Gel liofilizado y Aloína en el mercado internacional, retribuyéndose en beneficios laborales, económicos, tecnológicos, comerciales y de un mayor reconocimiento del país en el mundo como un excelente productor de Aloe.

En Colombia y en la mayoría de países de la región, la principal variedad cultivada es Aloe barbadensis miller, con excepción de Argentina que por razones climáticas en la Pampa Húmeda es el Aloe saponaria, o el Aloe arborescens miller, principalmente cultivado en Uruguay.

Algunos departamentos de Colombia en especial de la Costa Atlántica cuentan con una gran diversidad de flora compuesta de numerosas especies de uso tradicional que presentan amplias perspectivas respecto a su aprovechamiento económico. Dentro de estas especies, está la Sábila - Áloe Vera Barbadensis Miller y son más de 300 especies de Áloe, que recientemente ha cobrado considerable interés en el mercado Nacional e Internacional, derivado de las propiedades cosméticas, medicinales y nutricionales del gel o pulpa de sus hojas.

La sábila se produce principalmente en los departamentos de Antioquia, Santander, Magdalena, Guajira, Atlántico, Cundinamarca, Valle del Cauca entre otros; en los cuales se han conformado Asociaciones de Productores y existe un número significativo de productores independientes, los cuales se han dedicado a cultivar la Sábila como una rentable opción económica pero que atraviesa dificultades en su comercialización.

Por lo general este tipo de cultivo se desarrolla en las zonas costeras al mar; las regiones desérticas y semidesérticas poseen una amplia diversidad de flora compuesta de numerosas especies de uso tradicional, que representan amplias perspectivas respecto a su aprovechamiento económico, además que estas plantas están adaptadas para tolerar las condiciones ecológicas que predominan en esos ambientes naturales. Sin embargo, Colombia posee un gran potencial para la producción de áloes, debido a las especiales condiciones tropicales en la cual nos encontramos, donde este cultivo se desarrolla de forma óptima.

Por hectárea se recolectan cada 3 meses, 1.500 gramos a cada planta, lo que corresponde a 15 toneladas de penca, es decir, durante el año representan 60 toneladas /hectárea.

La demanda de Aloe vera en Colombia

Según ACUDELCA, existe un gran mercado potencial en Colombia, debido a que en el país se encuentran 75 empresas y/ó laboratorios (farmacéuticos, estéticos, cosmetologicos, naturistas y alimenticias) que utilizan como materia prima el Gel Áloe Vera y/ó Liofilizado para la elaboración de distintos productos, insumos que se importán desde el exterior.

Los principales departamentos importadores de Sábila, las cantidades importadas y su valor en dólares se muestran en los siguientes gráficos:

Tanto en el ámbito nacional como en el internacional se ha considerado que la tendencia de la demanda es cada vez mayor, puesto que los productos naturales derivados de este cultivo se han visto privilegiados por sus beneficios.

La iniciativa en Colombia consiste en captar el mercado que se abastece de los productos e insumos importados, con la intención de estimular la producción nacional del cultivo aportándole a éste un importante valor agregado con los correspondientes beneficios que esto representa para el país.

En el mercado interno la fijación del precio debe hacerse estableciendo un margen de rentabilidad adecuado, pero teniendo como referencia el precio internacional.

Agroindustria de la Sábila.

El desarrollo de la industria procesadora de Sábila es incipiente en el territorio Colombiano.

En el proceso de elaboración de gel, se generan productos en forma permanente, que tienen un importante valor comercial en las presentaciones de acibar y pasta, gel fresco, gel lifilizado, que se usan como materia prima fundamentalmente en la industria medicinal, cosmetológica y alimenticia; sus usos se han incrementado los últimos tiempos principalmente en la preparación de alimentos y bebidas en su estado natural por las diversas propiedades que la caracterizan.

Sub-productos Usos Industriales
Gel Acíbar Gel puro (1:1)
Gel concentrado (10:1, 20:1, 100:1)
Polvo de Gel Seco (Spray Dried Powder Aloe vera Gel 200:1)
Aloína líquida: concentrada y sin concentrar
Polvo de Aloína (Spray Dried Powder Aloe vera Aloine 100:1)
Resina
Pasta de Acíbar Cosméticos
Alimentos
Medicamentos

Utilidades de la Sábila

El Aloe vera tiene grandes propiedades beneficiosas a la salud en general, pero su base se asienta en la composición química de la planta. Como efectos terapéuticos partiendo del análisis químico nos encontramos con los siguientes:

ALOEMODINA: Actúa sobre la mucosa intestinal, regulando su funcionamiento.
ALOETINA: Bactericida y antivirósica, neutraliza el efecto de las toxinas microbianas.
ALOMITINA: Previene y controla la propagación de ciertas formas cancerígenas.
ALOEOLEINA: Mejora úlceras duodenales y estomacales. A ello se suma el efecto "buffer" que disminuye la acidez.
EMOLINA, EMODINA, BARBALOINA: A través de reacciones orgánicas, generan ácido salicílico de efecto analgésico y antifebril.
CREATININA: Resulta fundamental en las reacciones de almacenaje y transmisión de la energía.
SAPONINAS: Antiséptico.
CARRISINA: Refuerza el sistema inmune. Aumenta las defensas.
AMINOACIDOS: Interviene en la formación de proteínas; también fundamentales para el sistema inmune.
VITAMINAS: Beneficiosas para todas las funciones del cuerpo humano y la salud en general.
MUCILAGO: Actividad emoliente sobre la piel.
FOSFATO DE MANOSA: En particular actúa como agente de crecimiento de los tejidos. Se comprobó su efecto cicatrizante sobre distintas úlceras, especialmente bucales.
MINERALES: Calcio, magnesio, fósforo, potasio, zinc, sodio, cobre, imprescindibles en cada uno de los procesos fisiológicos.

Actualmente la base de la medicina moderna se encuentra en la medicina natural, utilizando para ello como medio de solución el Aloe, puesto que este posee en su composición una gran cantidad de elementos beneficiosos para la salud del cuerpo humano, que además son aprovechados en el uso cosmetológico, respaldado por estudios científicos realizados por diferentes laboratorios y universidades en todo el mundo.

Beneficios en la producción de Aloe vera.

Según CORPOICA, la obtención de beneficios asociados a la producción de aloe están enfocados en diferentes ámbitos:

• Aprovechamiento de suelos con vocación agrícola, enriqueciendo la biodiversidad agroecológica de la zona.
• Generación de empleo de forma directa e indirecta.
• Beneficios económicos generados en divisas extranjeras (dólares), debido al tipo de mercado, que es internacional.
• Mayor solidez y estabilidad empresarial, por el tipo de moneda.
• Tecnología de punta con la instalación de la planta procesadora de derivados del aloe.
• Apertura a los mercados internacionales con productos competitivos de muy alta calidad.
• Mayor renombre de Colombia en el mundo, como productor y comercializador de aloe en los mercados internacionales.

Fuente:
Documentos aportados por los diferentes agentes de la cadena productiva de la Sábila – Aloe vera en Colombia.